autor Continentaleurope, zdroj: Wikipedia, licence obrázku GFDL
autor Continentaleurope, zdroj: Wikipedia, licence obrázku GFDL

Lidožraví lvi a izotopy – věříte tomu?

V roce 1898 se v oblasti Tsavo v Keni stavěla železnice spojující Keňu a Ugandu. Neštěstím místních dělníků ovšem bylo, že si je jako kořist vyhlédli dva lidožraví lvi.

Nejednalo se právě o přítulná zvířata s povahou známé lvice Elsy, ale o šelmy s apetitem. Během devíti měsíců dva lví samci sprovodili ze světa mezi 28 a 135 lidmi – bizarní je samozřejmě už to, jak široké je uváděné rozpětí. O lvím řádění vznikl údajně i jakýsi cenami ověnčený hollywoodský film, který jsem však neviděl, neb osobní doporučení byla zjevnými nedoporučeními. Nakonec byli oba lvi zabiti, a protože lidé nevyužili příležitost k důsledné odplatě a těla šelem nesnědli, nyní se jejich pozůstatky staly materiálem pro vědecké zkoumání, konkrétně analýzu izotopů uhlíku.
Je-li řeč o izotopech uhlíku, každý si asi vzpomene hlavně na metodu C14, tedy v archeologii používané radiokarbonové datování umožňující určit stáří organických látek. Leccos zajímavého lze ale zjistit i ze srovnání izotopů uhlíku C12 a C13. To je totiž tak: různé rostliny při fotosyntéze ukládají oba izotopy v různém poměru. Pokud pak někdo rostlinu sežere, uloží se mu tento uhlík zase do jeho těla a poměr v podstatě zůstane zachován. A pokud nějaká šelma sežere příslušného býložravce, platí totéž. Podle poměru C12 a C13 lze odlišit i jinak obdobné plodiny, třeba pšenici a kukuřici.
Justin Yeakel z University of California v Santa Cruz aplikoval příslušnou izotopovou analýzu na kosti a chlupy obou lidožravých lvů. Jeho cílem bylo zjistit, zda poměr C12 a C13 bude odpovídat spíše trávě (tj. různým antilopám a jiným požíračům savanových travin ve lvím jídelníčku) nebo obilí (tj. lidem). Pak provedl jakýsi přepočet, z něhož se dokonce pokusil zjistit, kolik lidí mohli lvi zkonzumovat. To ve výtahu z článku nebylo bohužel blíže popsáno a působí to hodně přitažené za vlasy, lze si ale představit, že mohl nějak počítat, kolik lev potřebuje masa a když uvážíme, kolik bylo lidského, můžeme to dále přepočítat na nějakou odhadovanou průměrnou hmotnost člověka apod.
Ještě bizarnější než samotné úsilí je ale výsledek: jeden lev podle Yeakela sežral asi 24 lidí, druhý 11. V prvním případě představoval člověk 30 % potravy, ve druhém „jen“ 11 % (zbytek byli býložravci, hlavně velcí kopytníci, jak je jinak u lvů obvyklé). Jak mi bylo líčeno, v příslušném hollywoodském filmu oba lvi lovili společně. Jak je potom možné, že se jejich strava takhle lišila? Dejme k tomu, že každému chutnalo něco jiného, ale jak to skloubit s kooperací – to snad první z nich vždy sežral většinu člověka a na oplátku přenechával svému kolegovi společně ulovené antilopy? Funguje snad u lvů něco na způsob směnného obchodu?
Tady také samozřejmě předpokládáme, že lidé jedli nějaké kulturní plodiny, ne trávu – na druhé straně ale mohli přece také jíst antilopy či hovězí. Jistě vás napadne celá řada dalších výkladů nebo i námitek proti interpretaci výsledků, v jistém ohledu je ale fantastické, co všechno současné vědecké metody umožňují zjistit, byť zrovna tady se asi vyplatí ponechat si zdravou skepsi.

Tento text je úryvkem z knihy Zvrhlá věda
Zvrhlá věda je sbírkou kuriozit, zajímavostí, hypotéz, sporů i dedukcí – a hlavně dobrá zábava, za kterou by se nemusel stydět ani Ig Nobel.
Autor: Pavel Houser
Nakladatel: Nová vlna
Jazyk: čeština
Počet stran: 370
129 Kč

obalka knihy Zvrhlá věda

Koupit e-knihy lze pomocí webů
Palmknihy
Kosmas

Bod zlomu – vlastní auta prý začnou mizet už za 4 roky

Think tank RethinX tvrdí, že autonomních aut se dočkáme mnohem dříve, než se předpokládá, a …

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close