(c) Graphicstock

Největší madagaskarský pták byl asi slepý

Relativně nedávno vyhynulí madagaskarští „sloní ptáci“ rodů Palaeognathae a Aepyornithiformes byli zřejmě největšími zástupci této skupiny (třídy Aves) vůbec.
Obr vážící půl tuny a vysoký 3,5 metru vymřel možná teprve před asi 300 lety. Vědci nyní provedli rekonstrukci lebek ptáků druhů Aepyornis maximus a Aepyornis hildebrandti pomocí počítačové tomografie a dospěli k závěru, že mohli být slepí. Zřejmě se místními pralesy pohybovali v noci. Snad se tedy víceméně míjeli s lidmi, a i když šlo pro místní obyvatele o jistě velmi vítaný kousek masa, dokázali proto přežít relativně dlouho. (Madagaskar byl osídlen v 1. tisíciletí n. l. lidmi austronéského původu, kteří připluli z Indonésie.)
V lebkách sloních ptáků podle výsledků počítačové tomografie prakticky scházely laloky odpovědné za zpracování vizuální informace, naopak velmi rozvinuté byly části pro analýzu čichových podnětů. O sloních ptácích toho celkově zatím moc nevíme, pozůstatky nalézané v místních bažinách jsou značně torzovité. Až donedávna se předpokládalo, že jejich nejbližším příbuzným, sesterským taxonem byl vyhynulý obří moa z Nového Zélandu. Aktuálně provedená analýza DNA ale ukazuje, že jím byl spíše jiný nelétavý noční pták, kivi z novozélandských lesů. Kakapo z Nového Zélandu má mimochodem podobné uspořádání lebky a rovněž špatně vidí, protože jde o nočního tvora, evolučně však patří úplně jinam – mezi papoušky.
To, že si ptáci na ostrovech mohou dovolit přicházet o zrak, souvisí nejen s tím, že žijí v noci (eventuálně v hustých lesích, kde se potrava zrakem stejně může dát hledat obtížně), ale zřejmě i s tím, že až do příchodu člověka je zde prakticky neohrožovali predátoři.

Christopher R. Torres, Julia A. Clarke
Nocturnal giants: evolution of the sensory ecology in elephant birds and other palaeognaths inferred from digital brain reconstructions
Proceedings of the Royal Society B.
DOI: 10.1098/rspb.2018.1540
oi:10.1126/science.aav9009
Zdroj: Sciencemag.org a další

Poznámka PH: V lesích jakého typu mohl pták vysoký 3,5 metru žít? Typický prales by asi nebyl pro takového velikána zrovna prostupný…?

Týden na ITBiz: DevOps a metriky

Pád trhů, došlo i na Apple. Letos naposledy podniky utratí více za on-premises než za …

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close