Sluneční soustava, zdroj: IAU/NASA, Wikipedia, licence obrázku public domain
Sluneční soustava, zdroj: IAU/NASA, Wikipedia, licence obrázku public domain

NASA chce teleskop hledající nebezpečné planetky

NASA již dříve projevila zájem o návrh teleskopu, který by měl za úkol chránit zemi před potenciálně nebezpečnými planetkami. Agentura v pondělí 23. září zveřejnila plány na stavbu a vypuštění teleskopu, který by měl tyto objekty hledat. Zařízení, které má být vypuštěno nejdříve v roce 2024 se stane součástí nového přístupu k planetární obraně. Dalekohled, který zatím nemá jméno, má používat infračervené snímače, které budou zaznamenávat teplotní stopy malých blízkozemních objektů, které se svým nepatrným teplem prozradí proti chladné kosmické prázdnotě.

Podle prezentace NASA by tento teleskop měl odhalit 90 % planetek s průměrem nad 140 metrů, které mají potenciál zasáhnout Zemi během 10 let. Celá mise má být reakcí na výzvu od Kongresu z roku 2005. V současné době máme katalogizovanou pouhou třetinu těchto planetek, přičemž žádná z nich nepředstavuje pro Zemi v dohledné době žádné riziko. Pokud by však ke kolizi s dosud neobjeveným objektem došlo, jednalo by se o událost spojenou s destrukcí celého kontinentu. Tato událost by přinesla více obětí než jakákoliv katastrofa v zaznamenané historii lidstva. Dokonce i padesátimetrová planetka by dokázala v případě nepravděpodobné přímé kolize zlikvidovat metropolitní město. Nový teleskop by měl pomoci vypočítat riziko kolize těchto objektů se Zemí v horizontu 100 let.

„Tohle může být ta nejdůležitější investice, jakou kdy NASA udělala,“ říká v tiskové zprávě Bill Nye, šéf organizace Planetary Society a dodává: „Včasná detekce a případný odklon planetky na kolizním kurzu se Zemí může zachránit nesčetně životů. Kosmický teleskop hledající planetky zajistí, že lidstvo bude na potenciální hrozby lépe připraveno.“

Očekává se, že náklady na teleskop včetně použité nosné rakety budou kolem 600 milionů dolarů. Projekt má být společně s misí DART zařazen do nově vzniklého Programu planetární obrany, který má rozpočet oddělený od ostatních misí na výzkum planet. NASA chce mít v budoucnu více misí zaměřených na planetární obranu – ať už jde o výzkum blízkozemních objektů nebo zlepšování technik jejich odklonění z kolizního kursu se Zemí.

„Tohle je zbrusu nový přístup k planetární obraně. Už to není jen sledovací program pozemních teleskopů, ale vývojový program, který aktivně vyhledává a připravuje nás na potenciálně nebezpečné objekty,“ říká Casey Dreier z Planetary Society a dodává: „Příliš dlouho tyto snahy pokulhávaly se svým rozpočtem i ve srovnání s PR oddělením NASA. Po letech postupného růstu nyní NASA přistoupila na nadcházející investice do teleskopu a na další vývoj, který pomůže zajistit dlouhodobou bezpečnost lidské rasy.“

Je ale fér říct, že tento teleskop nebude prvním projektem NASA pro hledání planetek. Agentura již jedním kosmickým hledačem blízkozemních objektů disponuje – projekt NEOWISE provedl více než 800 000 infračervených pozorování zhruba 34 000 různých objektů ve Sluneční soustavě. Původně byl tento teleskop vypuštěný v roce 2009 pod jménem WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) určen k astrofyzikálnímu výzkumu. Jeho úkolem bylo skenovat oblohu a hledat jak zářící galaxie, tak i chladné, ale blízké hvězdy. Poté, co WISE v roce vypotřeboval zásoby chladicího média – tuhého vodíku – přišel o chlazení dvou infračervených detektorů citlivých na nejdelší vlnové délky.

NASA se tedy rozhodla jinak funkční teleskop neodepisovat a místo toho jej nechala hibernovat. V roce 2013 se dočkal oživení a nového úkolu – již pod jménem NEOWISE měl se z něj díky zbývajícím dvěma detektorům na kratších vlnových délkách (které nepotřebují chlazení) stal lovec planetek. Mise NEOWISE je nyní již téměř u konce. Příští rok v létě se teleskop na oběžné dráze Země dostane do bodu, kde nebude schopen hledat planetky, aniž by do jeho optické soustavy nevstoupilo světlo přímo ze Slunce nebo alespoň odražené od Země.

Nový teleskop hledající planetky má být založen na nástupci projektu NEOWISE, který dostal jméno NEOCam. Pozorní čtenáři našeho webu si možná na tento název vzpomenou. V roce 2017 jej NASA sice nevybrala k realizaci (přednost dostaly mise Lucy a Psyche), ale návrh agenturu zaujal a ta jej ještě rok dodatečně financovala. Teleskop by měl mít půlmetrový průměr a jeho pracovištěm by mělo být librační centrum L1 soustavy Slunce – Země, tedy gravitačně stabilní bod mezi Sluncem a Zemí. Odsud by měl teleskop hledět směrem od Slunce, tedy k naší planetě a hledat planetky prolétávající před Zemí i za ní. Tato část kosmického prostoru se pozemními teleskopy vzhledem k záři Slunce monitoruje jen složitě.

„Prvním krokem k ochraně lidstva je nalezení nebezpečných planetek,“ říká Bruce Betts, hlavní vědecký pracovník Planetary Society a dodává: „Pro snazší dosažení tohoto cíle se komunita planetární obrany dočká dlouho očekávaného vyhrazeného kosmického infračerveného průzkumného teleskopu, který má hledat, charakterizovat a sledovat blízkozemní objekty. Je skvělé vidět, že NASA zavazuje, že to zrealizuje.“

Přeloženo z: http://planetary.org/

 

autor: Dušan Majer

Převzato z Kosmonautix.cz, upraveno

Psi dokáží slova rozlišovat přesně, jak jinak

Tedy samozřejmě někteří psi a za určitých okolností. Jenomže přeslechnou se běžně i lidé, takže …

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close