Kometa 67P/Čurjumov-Gerasimenko. Credit: ESA/Rosetta/NAVCAM

Navrhli řešení záhady kyslíku na kometě 67P/Čurjumov-Gerasimenko

Sonda Rosetta Evropské kosmické agentury objevila v roce 2015 na kometě 67P/Čurjumov-Gerasimenko velké množství molekulárního kyslíku. Vědci byli zmateni, protože nikdy předtím neviděli, že by se z komety v takové míře uvolňoval kyslík (vlastně i že by se zde molekula O2 vůbec vyskytovala). Navíc nebyly ani jasné širší důsledky objevu – možná je třeba přehodnotit i obecnější poznatky o chemii rané Sluneční soustavy a jejím formování?
Nová analýza, kterou provedl tým Adrienn Luspay-Kuti z Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (Laurel, Maryland), však dosah celé věci zpochybňuje. Kometa má zřejmě dva vnitřní rezervoáry, díky nimž se zdá, že je v ní více kyslíku než ve skutečnosti – tj. nahromaděný kyslík se zachycuje ve vnějších vrstvách komety a pak se uvolňuje najednou, nevyplývá z toho ale zase tak moc o relativním zastoupení molekul O2 v materiálu při vzniku tělesa.
Kyslík ve smyslu molekuly nebo samotného atomu je ve vesmíru výjimečný, namísto toho ho nacházíme v podobě vody a oxidů uhlíku. V malém množství byl zachycen v několika málo molekulárních mračnech. Tato skutečnost vedla mnohé vědce k závěru, že veškerý kyslík v mlhovině, která vytvořila Sluneční soustavu, byl také vázán v těchto molekulách. Na kometě 67P/Čurjumov-Gerasimenko byl O2 ale čtvrtou nejčastěji zaznamenanou molekulou vůbec, po H2O, CO2 a CO. Vypadalo to, že molekuly kyslíku se z komety uvolňují spolu s molekulami vody. Předpokládalo se, že kometa se tedy už z této směsi tvořila, nebo snad že kyslík z molekul vody později vznikal.
Nový výzkum především ukazuje, že uvolňované molekuly závisejí na tom, jak se kometa různě otáčí/natáčí ke Slunci. Při jiném natočení komety množství vody vycházející z komety prudce kleslo, takže místo toho se zdálo, že kyslík je silně spojen s oxidem uhličitým a oxidem uhelnatým, které kometa stále vyzařovala.
Studie navrhuje, že kyslík v kometě nepochází z vody ani s ní nebyl nijak vázán v době vzniku komety. Má být obsažen ve dvou zásobnících: jednom tvořeném kyslíkem, oxidem uhelnatým a oxidem uhličitým hluboko uvnitř skalnatého jádra komety; a pak ve druhé mělčí kapse blíže k povrchu, kde se kyslík vyskytuje vedle vodního ledu, „rozpuštěn“, respektive slabě chemicky vázán. Hluboký zásobník kyslíku, oxidu uhelnatého a oxidu uhličitého neustále uvolňuje plyny, protože kyslík, oxid uhličitý a oxid uhelnatý se vypařují při velmi nízkých teplotách. Jak však kyslík putuje z nitra komety směrem k jejímu povrchu, část z něj se začleňuje do vodního ledu (hlavní složky jádra komety) a vytváří druhý, mělčí zásobník kyslíku. Vodní led se vypařuje při mnohem vyšší teplotě než kyslík, takže dokud Slunce dostatečně neohřeje povrch a neodpaří vodní led, kyslík zde uvízne. V tomto mělkém rezervoáru se tudíž kyslík může hromadit po dlouhou dobu, dokud se povrch komety neohřeje natolik, aby se odpařil i vodní led. Přitom se uvolní plyn s mnohem větším obsahem kyslíku, než je tomu v kometě jako celku.
Záhada je tím ovšem spíše „obroušena“ než plně vysvětlena. Relativní množství kyslíku v kometě je stále vyšší, než pozorujeme ve většině molekulárních mračen.

Adrienn Luspay-Kuti et al, Dual storage and release of molecular oxygen in comet 67P/Churyumov–Gerasimenko, Nature Astronomy (2022). DOI: 10.1038/s41550-022-01614-1
Zdroj: Johns Hopkins University / Phys.org

Mikrobiom psů je podobně zajímavý jako u lidí

Mikrobiom dnes pokládáme za výrazný faktor ovlivňující náš zdravotní stav. Konkrétní podoba mikrobiomu závisí na …

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close