Sluneční soustava, zdroj: IAU/NASA, Wikipedia, licence obrázku public domain
Sluneční soustava, zdroj: IAU/NASA, Wikipedia, licence obrázku public domain

Asteroid mění barvu a má ohony podobné kometě

Na přelomu roku objevený asteroid 6478 Gault za sebou nechává dva různé ocasy prachu, podobně jako kometa. Takto „aktivní“ chování je u asteroidů výjimečné. Objekt o průměru cca 4 km přitom jinak spořádaně obíhá ve vnitřním pásu asteroidů mezi Marsem a Jupiterem cca 350 milionů km od Slunce.

Aktuálně se podařilo zjistit, že asteroid navíc změnil barvu. Podle vědců z MIT je příčinou jevu zřejmě to, že asteroid ztrácí prachovou vrstvu na povrchu, čímž se odhaluje jinak zbarvené podloží. Asteroid je ale přitom skalnatý, takže jeho ocasy se nepodobají kometárním (komety jsou spíše útvary z ledu, prachu, organických látek apod.). Mechanismus celého jevu dosud není přesně znám. Delší z ohonů lze detekovat až do vzdálenosti cca 750 000 km, kratší je asi čtvrtinový. Musejí obsahovat desítky milionů kg prachu.
Chemická analýza asteroidu pomocí spektrografie (na havajském NASA Infrared Telescope Facility) v infračerveném světle vedla k závěru, že asteroid má očekávatelný suchý, skalnatý povrch na bázi křemičitanů. Ohon tedy nemůže vznikat jako u komet, tedy vypařováním ledu, když se kometa blíží ke Slunci. Na vlnových délkách v blízké infračervené oblasti vypadají barevné změny asteroidu tak, že se červená mění na modrou. Povrchová vrstva má zřejmě nějak modifikované chemické složení v důsledku toho, že byla dlouho vystavena slunečnímu záření; tlustá může být jen v mikrometrech, takže její sloupnutí i změny barvy nastanou rychle. Podivné chování tohoto objektu je zřejmě důsledkem jeho rychlé rotace, takže prach je pak unášen do vesmíru čistě v důsledku odstředivé síly. Rotace se zrychluje účinkem sluneční energie, i když její většina je odražena nebo vyzářena zpět jako teplo, část se přemění na hybnost objektu.
Ale značná část z toho všeho jsou domněnky.

Megan E. Schwamb et al. Col-OSSOS: The Colors of the Outer Solar System Origins Survey, The Astrophysical Journal Supplement Series (2019). DOI: 10.3847/1538-4365/ab2194
Michaël Marsset et al. Col-OSSOS: Color and Inclination Are Correlated throughout the Kuiper Belt, The Astronomical Journal (2019). DOI: 10.3847/1538-3881/aaf72e
Zdroj: Massachusetts Institute of Technology – MIT News

Poznámka PH: Proč změna barvy nastala a povrchová vrstva se sloupla právě teď, respektive nemělo by k odlupování docházet nějak plynule? Snad se přesáhla nějaká prahová rychlost rotace pro celý jev? Navíc – odpovídá odlupování mikrometrové vrstvy celkové hmotnosti ohonů? Proč jsou ohony dva a ne jeden měnící barvu? Asteroid se příslušnou rychlostí neustále zmenšuje, nebo už má dokonce na kahánku?

Mimozemšťané mohli Zemi prostě minout

Proč mezi námi nechodí mimozemšťané? Jeden z modelů předpokládá, že i v případě existence vyspělých …

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close