Umělecká představa Advanced Composite Solar Sail System na oběžné dráze. Zdroj: https://www.nasa.gov/

Nová technologie pro sluneční plachetnice

Plachtění kosmickým prostorem může leckomu znít jako něco ze sci-fi, ale tento koncept už dávno opustil stránky knih či stříbrné plátno. Ještě tento měsíc by měla být pomocí rakety Electron vynesena technologie Advanced Composite Solar Sail System pro sluneční plachtění nové generace. Po startu ze startovního komplexu 1 na Novém Zélandu by tato technologie mohla přinést významné pokroky pro budoucí kosmické cestování a lepší chápání našeho Slunce i celé Sluneční soustavy. Sluneční plachetnice využívají jako pohon tlak slunečního záření a mohou se podle potřeby otočit ke Slunci (nebo opačně), aby se od jejich odrazivé plachty odrážely fotony, což sondou pohne. Tato metoda eliminuje těžké pohonné systémy a může umožnit dlouhodobější a levnější mise. Ačkoliv dojde ke snížení hmotnosti, sluneční plachetnice byly limitovány materiálem a strukturou svých ramen, která slouží velmi podobně jako stěžně klasických plachetnic. A právě to by NASA chtěla do budoucna změnit.

K demonstraci zařízení Advanced Composite Solar Sail System se využije 12U CubeSat postavený firmou NanoAvionics, který otestuje nový kompozitní nosník z ohebného polymeru a uhlíkových vláken, který by měl být tužší než v případě předešlých designů nosníků. Primárním úkolem mise je úspěšně demonstrovat vysunutí nosníku, ale tým věří, že poté bude možné prověřit parametry samotné plachty. Stejně jako skutečná plachetnice otáčí svou plachtu, aby zachytila vítr, může sluneční plachetnice upravovat svou dráhu tím, že naklání svou plachtu. Po vyhodnocení úspěšnosti vysunutí ramene má mise provést sérii testovacích manévrů, které by měly změnit oběžnou dráhu CubeSatu a nasbírat data pro budoucí mise s ještě většími plachtami.

„Nosníky bývaly buďto těžké a kovové nebo z lehkých kompozitů, ale s objemným designem. Ani jedno přitom nejde dohromady s dnešním trendem malých družic. Sluneční plachetnice vyžadují opravdu velké, stabilní a přitom lehké nosníky, které je možné kompaktně složit,“ vysvětluje Keats Wilkie, hlavní řešitel mise z Langley Research Center v Hampton ve Virginii a dodává: „U této plachetnice jsou nosníky válcovité a mohou být zmáčknuté do plocha, ale i svinuté jako pásmové měřidlo, takže zabírají málo místa a přitom nabízejí všechny výhody kompozitních materiálů jako jsou menší ohyby během teplotních změn.“

Po dosažení sun-synchronní dráhy cca 1000 kilometrů vysoko začne CubeSat vysouvat svá kompozitní ramena připojená ke čtyřem vrcholům polymerové plachty. Ramena tedy vytvoří úhlopříčky plachty. Po zhruba 25 minutách bude sluneční plachta plně rozložena a dosáhne tak plochy 80 metrů čtverečních, což NASA přirovnává zhruba k šesti parkovacím místům. Kamery na CubeSatu mají zachytit proces rozkládání a sledovat její tvar a symetrii během celé fáze. Takto velká plachta by mohla být vidět i ze Země, ale jen za dobrých podmínek. Po plném rozložení a při optimální orientaci Slunce, plachty a pozorovatele by mohl odrazivý povrch plachty vytvořit tečku na obloze s jasností podobnou hvězdě Sirius, což je nejjasnější hvězda noční oblohy.

„Sedmimetrové výsuvné rameno se dá stočit do tvaru, který se Vám vejde do dlaně,“ popisuje Alan Rhodes, vedoucí systémový inženýr této mise z Ames Research Center v Kalifornském Silicon Valley a dodává: „Věříme, že nová technologie na této družici inspiruje ostatní k tomu, aby ji využili způsoby, o kterých jsme zatím ani neuvažovali.“ Díky programu NASA Small Spacecraft Technology program by úspěšné vysunutí provoz lehkých kompozitních ramen sluneční plachty mohlo prokázat možnosti této technologie a otevřít dveře k větším misím, které by mohly zamířit k Měsíci, Marsu, ale i dál.

Inovativní návrh ramen by teoreticky mohl najít uplatnění na plachtách s plochou až 500 metrů čtverečních, což se dá přirovnat k basketbalovému kurtu. Technologie, která by mohla být výsledkem úspěchu mise, by mohla podporovat plachty o ploše až 2 000 metrů čtverečních, což už je čtvrtina fotbalového hřiště. „Slunce bude svítit ještě pár miliard let, takže tu máme neomezený zdroj pohonu. Namísto vynášení masivních nádrží s pohonnými látkami by mohly budoucí mise použít větší plachty a vsadit na „palivo“, které už je dostupné,“ popisuje Rhodes a dodává: „Chceme demonstrovat systém, který by využil tohoto dostupného zdroje, abychom udělali další velký skok v průzkumu a vědě.“

Jelikož plachetnice využívají energie ze Slunce, mohou poskytovat konstantní tah pro mise, které vyžadují jedinečné umístění. Jedná se třeba o mise, které se snaží porozumět našemu Slunci a jeho vlivu na Zemi. Sluneční plachetnice byly dlouho žádanou technologií pro mise, které by mohly nést systémy včasného varování pro sledování kosmického počasí. Sluneční bouře a výrony koronální hmoty mohou na Zemi způsobit značné škody, přetížit elektrické sítě, narušit rádiovou komunikaci a ovlivnit letadla i kosmické lodě.

Budoucnost kompozitních ramen může i přesáhnout možnosti slunečního plachtění. Design s lehkou konstrukcí, kterou je možno snadno složit, se jeví jako perfektní pro konstrukci obytných modulů na Měsíci a Marsu. Sloužil by jako rámová struktura, či kompaktní tyč antény k vytvoření komunikační sítě, kterou by využívali astronauti studující povrch Měsíce. „Tato technologie zažehává představivost, mění způsob uvažování o celé myšlence slunečního plachtění a jeho aplikacích do kosmického cestování,“ říká Rudy Aquilina projektový manažer misí slunečních plachetnic na Ames Research Center a dodává: „Demonstrace schopností slunečních plachetnic a lehkých kompozitních ramen je dalším krokem ve využívání této technologie k inspirování budoucích misí.“

Přeloženo z:

Home Page

 

autor: Dušan Majer

Převzato z Kosmonautix.cz, upraveno

 

Speciální gel s nanočásticemi slibuje rozkládat alkohol předtím, než se dostane do krve

Většina alkoholu se do krevního oběhu dostává přes sliznici žaludku a střev. Vědci z ETH …

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close