(c) NASA, licence obrázku public domain
Credit: NASA, licence obrázku public domain

Nový projekt chce najít život na Marsu, ještě než tam přistanou první lidé

ALFA Mars (Agnostic Life Finding Association – Mars; alfamars.org) je skupina vědců, inženýrů, popularizátorů vědy a dobrovolníků, jejichž společným cílem je zjistit, jestli na povrchu Marsu v současné době existuje původní život, a to ještě předtím, než tam přistane první mise s lidskou posádkou.
Nejnovější poznatky o minulosti Marsu i extremofilních formách pozemského života naznačují, že život mohl na Marsu v dávné minulosti existovat – a mohl by přežít až dodnes. Rudá planeta by mohla být relativně pohostinná pro mikrobiální život, a to nejen v chráněném prostředí rezervoárů podzemních vod hluboko pod povrchem, ale také v lávových tunelech, solných ložiskách a ve vodním podpovrchovém ledu, který je na Marsu velmi rozšířený.
NASA, ESA, Čínská národní kosmická agentura i soukromé společnosti jako SpaceX se chystají na Mars vyslat mise s lidskou posádkou možná už okolo roku 2030. S astronauty ovšem na Mars nevyhnutelně vstoupí i celá řada černých pasažérů v podobě pozemských mikroorganismů, které by se mohly usídlit v místním ekosystému a přinejmenším značně zkomplikovat naše pátrání po Marťanském životě. Hrozilo by totiž značné riziko falešně pozitivních výsledků – detekcí stop života, které by však pocházely ze zavlečených organismů.
Organizace ALFA Mars si proto vytyčila – překvapivě unikátní – cíl detekovat život na Marsu ještě před plánovaným termínem přistání lidí na Marsu. Díky tomu bude mít lepší šanci nalézt případný původní marsovský život, existuje-li. Zatím poslední vážně míněný pokus o nalezení stávajícího života na Marsu byl podniknut sondami Viking před téměř půl stoletím. Navzdory tomu, že výsledky přítomnost života nevyloučily a analytické technologie za uplynulých pět dekád pokročily, experimenty nebyly nikdy zopakovány. Nedávná studie navíc ukázala, že dnešní ani plánované budoucí sondy by nebyly schopny najít život ani v poušti Atacama, natož pak na Marsu.
ALFA Mars navrhuje úplně nový přístup k detekci života na Marsu. Protože nevíme, jak případní Marťané vypadají, a neznáme jejich biologii, musíme vycházet z vlastností, které musí platit pro život obecně. Základem pozemského života a nositelkou genetické informace je DNA. Jde o takzvaný genetický polymer, dlouhý řetězec menších jednotek, které fungují jako „písmena“ genetického kódu. Nemůžeme vědět, zda i Marťané budou mít právě DNA, ale nějaký genetický polymer, který umožňuje přenos dědičné informace mezi generacemi, mít musí. Díky desetiletím výzkumů v oblasti syntetické biologie navíc víme, jaké vlastnosti by měly genetické polymery mít, ať už pocházejí z jakékoli planety.
Ještě než na Marsu přistanou lidé, musí se tam rozběhnout rozsáhlá těžba vodního ledu, který bude nejen zdrojem pitné vody, ale také surovinou pro výrobu kyslíku a raketového paliva. To nabízí ohromnou příležitost pro pátrání po mimozemském životě ukrytém v marsovských ledovcích a trvale zmrzlé půdě. ALFA Mars proto pracuje na přístroji, který bude izolovat genetické polymery z velkých objemů marsovského ledu. Zkoncentrované biomolekuly budou následně na místě podrobeny analýze, aby bylo možno rozhodnout, zda jde skutečně o stopy marsovské biosféry. Vědci z týmu ALFA Mars jsou přesvědčeni, že na Marsu má malá a flexibilní soukromá mise vysoké šance uspět v nalezení života ještě předtím, než na Mars vstoupí člověk.
Právě za tímto účelem ALFA Mars zahajuje veřejnou crowdfundingovou kampaň s cílem vyvinout přístroj, který poletí na Mars s některou ze soukromých misí. Zatímco tyto společnosti budou těžit stovky tun marťanského ledu pro výrobu raketového paliva pro zpáteční let budoucí lidské posádky, přístroje ALFA Mars budou skenovat proud rozpuštěného ledu a pátrat v něm po marsovském životě.

ALFA Mars – základní informace a rozcestník: https://www.alfamars.org/

Dr. Jan Špaček, vědec v centru Foundation for Applied Molecular Evolution, vedoucí ALFA Mars a hlavní vývojář přístrojů mise

Video – představení projektu

Přednáška Dr. Špačka o Morning Star a ALFA Mars:

Ptačí vejce je (téměř) sterilní. Bakterie kolonizují vejce až po vylíhnutí

O tom, zda mohou rodiče různých živočišných druhů včetně lidí předávat svým potomkům “užitečné“ bakterie …

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close