Pixabay License. Zdarma pro komerční využití

S evolučním zmenšováním termitů to není zase tak jednoduché

Termiti jsou příbuzní švábů (respektive jsou to švábi, jinak by nám švábi zřejmě vyšli jako parafyletická skupina) a jako samostatná linie se podle všeho oddělili před 150 až 170 miliony let, tedy koncem jury. Často se uvádí, že od té doby se termiti zmenšovali, a tento proces trvá dodnes cca napříč jednotlivými liniemi.
Vysvětlovalo se to tak, že velikost těla termitů koreluje se složitostí jejich společnosti. Menší hmyz znamená, že se do prostoru vejde více jedinců. Více jedinců znamená, že lze lépe rozdělovat úkoly, což podporuje vznik různých kast, obecně vzestup složitosti společenství. Teorie dává smysl, nicméně kvůli tomu ještě nemusí platit.
A podle nového výzkumu také neplatí, nebo alespoň ne obecně. Studie vědců z Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University tvrdí, že při zahrnutí více fosilních druhů se ukáže, že když už by zde měly být nějaké obecné trendy, pak zmenšování probíhalo asi 20 milionů let po oddělení termitů od zbytku švábů. Pak se velikost jejich těl spíše ustálila, respektive v různých liniích měnila oběma směry.
Kritériem používaným pro srovnávání termitů podle velikosti bývá šířka hlavy. To proto, že hmotnost obecně odpovídá tomu, jakým způsobem se různé vzorky uchovávají – a pro fosilní druhy ji prostě neznáme.
U současných druhů snad jakási souvislost mezi sociabilitou a velikostí existuje (proto také s celou teorií někdo přišel a tak dlouho byla přijímána), nicméně už řada druhů žijících před 100 miliony let byly docela malá a vůbec nejmenší termit žil před 50 miliony let. Jak se zdá, poslední společný předek všech dnešních termitů měl hlavu širokou asi 2 mm. Je to sice více, než má 80 % druhů dnešních termitů, ale nejde o žádný velikostní rekord.
Celkem je popsáno přes 3 000 druhů termitů, studie zahrnula téměř polovinu z nich, z toho 1 562 druhů dodnes žijících a 76 druhů vyhynulých a známých pouze z fosilií. Nejstarší zkoumané druhy žily přibližně před 130 miliony let. Šířka hlavy nejmenšího termita byla asi 0,5 mm a největšího asi 5 mm.
Autoři výzkumu uvádějí, že většina studií sociálně žijícího hmyzu se zaměřuje na mravence, včely a vosy, výzkumů u termitech je mnohem méně a když už, zaměřují se „prakticky“ – vesměs na druhy, které z pohledu člověka představují významné škůdce.

Nobuaki Mizumoto et al, The evolution of body size in termites, Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences (2021). DOI: 10.1098/rspb.2021.1458
Zdroj: Okinawa Institute of Science and Technology / Phys.org

Poznámky PH:
Ono to může být i tak, že velikost a socialita spolu nepřímo souvisejí, pouze není důvod předpokládat, proč by společenstva termitů měla jen zesložiťovat – na počátku ano, když termiti nebyli sociální vůbec, pak se ale evoluce mohla ubírat oběma směry.
Společenská povaha termitů je zajímavá tím, že ji na rozdíl od blanokřídlého hmyzu nemůžeme vysvětlit pomocí speciálních „genetických fíglů“ (tj. speciálními způsoby kódování pohlaví u blanokřídlých…).

Zmenšování lidského mozku se nepotvrdilo

O podivném výzkumu, dle kterého se měl lidský mozek začít zmenšovat asi před 3 000 …

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close