Asteroid Psyche, credit: Maxar/ASU/P. Rubin/NASA/JPL-Caltech

Start mise Psyche je opět o krok blíže

Psyche, tvořená hlavně železem a niklem, mohla být středem dávné planety, která nějak přišla o své svrchní vrstvy.

Už za rok a půl bychom se měli dočkat startu sondy, která prozkoumá planetku velmi bohatou na kovy. Již brzy začne její sestavování a poté i nezbytné zkoušky. Americká mise Psyche prošla kriticky důležitým milníkem, který ji přibližuje ke startu. Podrobné zhodnocení zaměřené na realizované pokroky a stavbu vědeckých experimentů i palubních systémů mělo jasný výsledek. Projekt má povolení vstoupit do takzvané Fáze D. Jde o závěrečnou fázi příprav, které souvisí s uskutečněním startu v srpnu roku 2022.

Až doposud se členové týmu této mise zaměřovali na plánování, návrhy a stavbu těla sondy, jejího iontového pohonu, tří vědeckých přístrojů, elektroniky, energetického subsystému a podobných věcí. Úspěšné zhodnocení těchto elementů znamená, že může začít doručování jednotlivých prvků do čisté místnosti v Jet Propulsion Laboratory, která má tuto misi na starosti z hlediska zkoušek, sestavování a integrace všech součástí. „Tohle je opravdu závěrečná fáze, ve které se všechny části složí dohromady jako puzzle a budeme připraveni vyrazit k raketě. Je to také nejintenzivnější část všech příprav, které se odehrávají na Zemi,“ přiznává Lindy Elkins-Tanton z Arizona State University, hlavní vědecká pracovnice, která stojí v čele projektu Psyche.

Cílem této sondy bude stejnojmenná planetka 16-Psyche, která je podle dosavadních měření velmi bohatá na kovy. Tento objekt obíhá kolem Slunce v hlavním pásu planetek mezi Marsem a Jupiterem. Vědci se domnívají, že na rozdíl od kamenných či ledových planetek by Psyche (tvořená hlavně železem a niklem) mohla být středem dávné planety, která nějak přišla o své svrchní vrstvy. Tím, že vědci prozkoumají planetku Psyche (průměr 226 kilometrů), by se mohli dostat k cenným poznatkům o tom, jak vznikala Země a další planety.

V současné době ještě nejsou k dispozici žádné podrobné snímky povrchu planetky Psyche a proto berte výše vloženou animaci pouze s rezervou a mějte na paměti uměleckou licenci. Animace je plně responzivní, takže si můžete vyzkoušet otáčení a zoomování podle libosti. Sonda Psyhce použije svůj magnetometr k zachycení i slabého magnetického pole, přičemž zatím není jisté, zda jím planetka vůbec disponuje. Pokud ano, šlo by o významný signál, že se opravdu jedná o jádro dávné planety. Multispektrální snímač přinese fotky povrchu, ale také informace o složení povrchových materiálů a topografii. Spektrometry pak provedou analýzu neutronů a gama záření z povrchu, aby určily prvky, které se tu nachází.

Hlavní část sondy označovaná jako šasi SEP (Solar Electric Propulsion) navržená firmou Maxar Technologies se blíží ke svému dokončení. Firma z kalifornského města Palo Alto se blíží k odeslání hardwaru do čisté místnosti JPL, přičemž k přesunu by mohlo dojít v březnu. V hale JPL následně začne sestavování, zkoušky a celkově předstartovní příprava. Každý přístroj pak podstoupí vlastní důkladné testování. Nejde jen o vědecké přístroje, ale také o technologický demonstrátor laserové komunikace Deep Space Optical Communications, za který zodpovídá JPL. Jeho úkolem je vyzkoušet v praxi vysoce efektivní metodu přenosu dat pomocí fotonů, tedy základních složek světla. Testy čekají i na systémy zabezpečující optimální teplotu, telekomunikaci, pohon, avioniku a další subsystém včetně letového počítače.

„Projekt prošel mimořádným pokrokem, především s přihlédnutím ke světu kolem nás, Covidu-19 a vyrovnáním se s omezeními, která s tím souvisí,“ říká Henry Stone, projektový manažer mise Psyche z JPL a dodává: „Jsme na tom dobře. Stále dodržujeme termíny a máme i plán na další postup směrem ke startu.“ Ačkoliv inženýři a technici museli bojovat s omezeními vynucenými pandemií, což obnášelo především aplikaci dodatečných bezpečnostních protokolů, tak ti, kteří se na misi podíleli, dokázali udržet nastavený časový harmonogram.

„Skutečnost, že stále platí naše plány na realizaci a to, že jsme dokázali překonat výzvy, které nás potkaly, považuji za téměř zázrak,“ přiznává Elkins-Tanton a dodává: „Je to i neuvěřitelný dar, který nás všechny udržuje v soustředění, abychom pokračovali v této obtížné době vpřed. Dosažení tohoto milníku tedy má zvláštní význam – nejen pro tento projekt, na kterém pracujeme deset let, ale také kvůli tomu, co se v poslední době děje v našich životech.“ Na jaře roku 2022 má být sonda plně sestavena a připravena k odeslání na Kennedyho středisko na Floridě. Start na raketě Falcon Heavy je zatím plánován na srpen 2022. Sonda Psyche využije v květnu 2023 gravitačního praku u Marsu a začátkem roku 2026 vstoupí na oběžnou dráhu planetky Psyche, kde stráví dalších 21 měsíců sběrem dat pro následnou analýzu.

Přeloženo z: https://www.nasa.gov/

 

autor: Dušan Majer

Převzato z Kosmonautix.cz, upraveno

Vypaluje se opravdu odedávna

Pouštní podoba Austrálie, uvádí se, má být do značné míry výsledkem činnosti člověka. Na našem …

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close