Užovka tygří na japonském ostrově Išima. Credit: Utah State University/Alan Savitzky

Proč užovka tygří žere světlušky

Užovka tygří (Rhabdophis tigrinus) se běžně živí jedovatými ropuchami; jejich jedem (tzv. bufadienolidy ze skupiny steroidů, které mohou oběti zastavit srdce) se z nějakého důvodu sama neotráví, ale naopak ho pak dále využívá na obranu před jinými predátory. Přitom had vztyčí krk a na nepřítele, např. dravého ptáka, dokáže toxiny plivnout. Jedové žlázy této užovky mají být oproti jiným hadům unikátní („nuchální žlázy umístěné v dorzální kůži krku“ – ale to jen na okraj).
Nový výzkum vědců z několika institucí (tiskovou zprávu vydala Utah State University, další autoři jsou i z Číny, Tchaj-wanu, Vietnamu, Japonska a Cejlonu) ale nyní ukázal, že kupodivu ne všechny užovky mají jed z ropuch. Tento druh hada je rozšířen víceméně v celé jihovýchodní Asii. V západní Číně a v Japonsku se teď podařilo objevit užovky tygří, jejichž hlavní potravou nejsou žáby včetně jedovatých ropuch, ale žížaly. Ty sice žádné toxiny neprodukují, ale užovka si se změnou diety dokázala poradit; kromě žížal totiž požírá i larvy světlušek, které shodou okolností produkují jedy spadající do stejné třídy. Přece jen se ale chemickou analýzou dají obě skupiny látek odlišit, a tak se potvrdilo, že některé užovky mají jed původně ze světlušek.
Jde o zajímavý příklad evoluční adaptace. Samotný přechod diety z žáby za žížalu je představitelný celkem dobře. Doplnění stravy o světlušky podle všeho nastalo současně. Jedly užovky „hmyzáky“ příslušné velikosti příležitostně už předtím?

Tatsuya Yoshida el al., „Dramatic dietary shift maintains sequestered toxins in chemically defended snakes,“ PNAS (2020). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1919065117

Užovka tygří na japonském ostrově Išima. Credit: Utah State University/Alan Savitzky
Zdroj: Utah State University/Phys.org

Poznámky PH:
Tisková zpráva ani abstrakt článku v Proceedings of the National Academy of Sciences neuvádějí, zda se v daném prostředí jedovaté ropuchy nevyskytují, nebo „lov“ žížal je zde efektivnější. Zajímavé je i to, že ke změně mělo dojít v západní Číně a Japonsku, tedy geograficky vzdálených oblastech – to oboje nastalo nezávisle na sobě, nebo je to nějak jinak? (Nemohla být třeba kombinace žížala-světluška evolučně původnější, ale nyní exotická/na ústupu, a proto objevena až nyní? Studie ale předpokládá opačný proces, přímo se mluví o směně stravy z obratlovců na bezobratlé.)
Samozřejmě půvabné by bylo i to, kdyby had využíval luminiscenční látky ze světlušek a odrazoval predátory blikáním… Setkání se svítícím hadem v noci cestou z hospody… 🙂

Kapky tančí bez vnějšího zdroje energie

Řídit pohyb kapaliny po různých površích má smysl v celé řadě aplikací včetně těch, které …

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close