Údajné pozůstatky ledovce poblíž rovníku Marsu. Credit: NASA MRO HiRISE and CRISM falešné vzbarvení/Lee et al. 2023

U rovníku Marsu se našly zbytky nedávného ledovce

Vědci zveřejnili údajně průlomovou informaci o objevu pozůstatků ledovce v blízkosti rovníku Marsu. Příslušné místo se nachází ve východní části Noctis Labyrinthus na 7° 33′ j. š. a 93° 14′ z. d., Objev naznačuje přítomnost povrchového vodního ledu na Marsu v nedávné době, a to i v nízkých zeměpisných šířkách. Zvyšuje se tak pravděpodobnost, že v této oblasti může stále existovat led i těsně pod povrchem, což by mohlo mít významné důsledky pro budoucí průzkumné mise.
Příslušný povrchový útvar je jednou z mnoha světlých usazenin nalezených v této oblasti. Typicky se tyto usazeniny skládají převážně ze světle zbarvených síranů, ale toto ložisko vykazuje také mnoho znaků ledovce, včetně polí štěrbin a pásů morén. Délka ledovce se odhaduje na 6 km a šířka na 4 km, přičemž výška povrchu se pohybuje od +1,3 do +1,7 km. Objev naznačuje, že Mars mohl být vlhčí i v nedávné minulosti, což samozřejmě potenciálně souvisí i s možnou obyvatelností rudé planety.
„To, co jsme našli, není přímo led, ale ložisko solí s detailními morfologickými rysy ledovce. Domníváme se, že sůl se vytvořila na vrcholu ledovce, přičemž si zachovala tvar ledu pod sebou, a to až do takových detailů, jako jsou pole štěrbin a pásy morén,“ uvedl Pascal Lee, planetární vědec z Institutu SETI a Mars Institute a hlavní autor studie.
To, jak mohly vrstvy síranů vzniknout a zachovat obtisk ledovce pod sebou, naznačuje přítomnost vulkanických materiálů v oblasti. Když se čerstvě vyvržené pyroklastické materiály (směsi sopečného popela, pemzy a bloků žhavé lávy) dostanou do kontaktu s vodním ledem, mohou sírany ztvrdnout a vytvořit krustu soli. Jak se dále upřesňuje, jde o sírany různě hydratované a obsahující i hydroxylové skupiny. Postupem času eroze odstranila další sopečný materiál na povrchu o krustu obnažila.
Povrch je jen velmi málo narušen impakty a z toho lze odvodit, že musí být velmi mladý. Uvádí se, že spadá do nejmladšího geologického období Marsu, Amazonianu (poznámka PH: Ovšem Amazonian začal před 3 miliardami let, takže to zařazení zase samo o sobě mnoho neříká).
Zbývá zjistit, zda se pod světle zbarveným nánosem ještě mohl zachovat i vodní led, nebo zda již zcela vysublimoval. Studie zmiňuje možnou analogii s dávnými ledovými „ostrovy“ v solným pánvích (bývalých jezerech) na náhorní rovině Altiplano v Jižní Americe. Tam starý led z ledovců mnohde dokázal přežít, chráněn před táním, vypařováním a sublimací pod pokrývkami světlých solí.
Pokud se na Marsu v malých hloubkách v nízkých zeměpisných šířkách vodní led opravdu někde zachoval, mělo by to důsledky pro budoucí průzkumníky. Lidé by měli ideálně přistát tam, kde by mohli získávat led z půdy. Z tohoto důvodu plánovači misí zvažují spíše místa ve vyšších zeměpisných šířkách. Tam je však zase chladněji, což pro lidi i roboty představuje komplikaci. Existence ledu na rovníku by pro nás znamenala ideální kombinaci.

Pascal Lee et al, A Relict Glacier Near Mars‘ Equator: Evidence For Recent Glaciation And Volcanism In Eastern Noctis Labyrinthus (2023)
Zdroj: SETI Institute / Phys.org

Poznámka PH: O jak významný objev se jedná? Dohledávání ukazuje, že zbytky po ledovcích byly již objeveny i u rovníku Marsu…
„O existenci ledovců na Marsu víme z mnoha míst, a to i v blízkosti rovníku ve vzdálenější minulosti. A víme i o nedávné ledovcové aktivitě na Marsu, ale zatím jen ve vyšších zeměpisných šířkách. Relativně mladý reliktní ledovec v této lokalitě nám říká, že Mars zažil povrchový led v nedávné době, a to i v blízkosti rovníku, což je novinka,“ tvrdí v této souvislosti hlavní autor studie P. Lee.

Nanočástice mají odhalit limity rozsahu kvantového světa

Zákony kvantové fyziky řídí chování částic na miniaturních škálách, což vede k jevům, jako je …

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close