Vlk hledající potravu v přílivové zóně na aljašském ostrově Pleasant Island. Kredit: Bjorn Dihle

Vlci se specializovali na lov mořských vyder

I tak ikonická a jistě sympatická zvířata, jako jsou vlci a mořské vydry, mohou být nepřáteli na život a na smrt. Tak už to v „harmonicky uspořádané“ (řekl by někdo) přírodě chodí.

Vlci na aljašském ostrově Pleasant Island po svém příchodu v roce 2013 způsobili prudký pokles populace místních jelenů, kteří jsou v této oblasti jejich hlavním zdrojem potravy. Dalo se očekávat, že následkem toho zde vlci vymřou, jejich populace také podstatně poklesne a/nebo ostrov opustí. Dopadlo to jinak, během několika let přešli na konzumaci především mořských vyder, což vědci z Oregonské státní univerzity a aljašského ministerstva pro lov a rybolov považují za první případ, kdy se mořské vydry staly hlavním zdrojem potravy pro suchozemského predátora. Smečka vlků se navíc rozrostla a celková hustota vlků na ostrově se zvýšila.
Díky sledování vlků pomocí obojků s GPS a analýze jejich výkalů vědci zjistili, že v roce 2015 byli hlavní potravou vlků jeleni, kteří tvořili 75 % jejich jídelníčku,. Ovšem už tehdy připadalo skoro 25 % na mořské vydry. V roce 2017 vlci přešli k tomu, že konzumovali především vydry (57 % potravy), zatímco četnost jelenů klesla na 7 %. Tento podíl pak zůstal stabilní až do konce sledovaného období. Jak upozorňuje jeden z autorů studie Taal Levi z Oregon State University, máme zde tedy vrcholového predátora, který se živí jiným vrcholových predátorem, což je jistě nezvyklá situace (ovšem mořské vydry jsou vrcholovým predátorem v jiném ekosystému, pobřežním; teď se jakoby oba systémy propojily).
Ostrov Pleasant Island na jihu Aljašky má rozlohu asi 40 km čtverečních, je neobydlený a přístupný pouze lodí.
Během 19. století a většiny 20. století byla populace vyder mořských v této oblasti vyhubena kvůli lovu na kožešinu. Vlci v oblasti jihovýchodní Aljašky na rozdíl od jiných oblastí USA lovem zlikvidováni naproti tomu úplně nebyli. Teprve v posledních desetiletích, zejména v souvislosti s reintrodukcí a ochranou mořských vyder, se ale populace obou druhů obnovily a opět se překrývají.
Vědce také zajímalo, zda vlci cestují mezi pevninou a ostrovem, vzhledem k tomu, že podle jiných zjištění jsou schopni uplavat až 8 km. Údaje z obojků GPS i genetické analýzy (mj. i zkoumání genotypů mršin) ale potvrdily, že se tak běžně neděje. Místní vlčí smečka je izolovaná a ostrov není lovištěm vlků z pevniny.
Výzkum ukázal, že vlci zabíjejí mořské vydry, když jsou v mělké vodě nebo odpočívají na skalách poblíž pobřeží odkrytých při odlivu. Během 30denního sledování v roce 2021 vědci našli důkazy o 28 mořských vydrách zabitých vlky.
„Občasné sežrání mořské vydry, která byla vyplavena na pláž, protože uhynula, není nic neobvyklého. Ale skutečnost, že jich vlci sežerou tolik, naznačuje, že se to stalo rozšířeným vzorcem chování v celé této smečce a něčím, co se vlci naučili dělat velmi rychle,“ uvádí spoluautorka studie Gretchen Roffler. „Z průzkumu míst zabití vyplývá, že vlci vydry mořské zabíjejí aktivně. Nejsou to tedy jen mrchožrouti, mořské vydry sledují, loví, zabíjejí a vytahují je na souš nad hranici přílivu, kde je konzumují.“
Průvodní tisková zpráva dále uvádí, že v oblasti Aljašky vlci přešli na lov mořských vyder zřejmě i na jiných místech…

Roffler, Gretchen H. et al, Recovery of a marine keystone predator transforms terrestrial predator–prey dynamics, Proceedings of the National Academy of Sciences (2023). DOI: 10.1073/pnas.2209037120. doi.org/10.1073/pnas.2209037120
Zdroj: Oregon State University / Phys.org

Poznámka PH: Laicky by se zdálo, že pro mořskou vydru by vzhledem k její obratnosti neměl být bez momentu překvapení problém vlkovi uniknout, alespoň v hlubší vodě (potopit se apod.). Možná se lov také odehrává v noci/za šera, když vydry spí?

Zdokonalili konverzi fotonů na vyšší energii

Sluneční světlo obsahuje vysokoenergetické ultrafialové fotony s vlnovou délkou kratší než 400 nm, které lze …

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close