Bobr. Pixabay License. Volné pro komerční užití

Nejstarší bobr žil před 30 miliony lety

Nová analýza fosilie nalezené v Montaně naznačuje, že k vývoji polovodních bobrů mohlo dojít nejméně o 7 milionů let dříve, než se dosud předpokládalo, a to spíše v Severní Americe než v Eurasii. Evoluční biolog Jonathan Calede ze Státní univerzity v Ohiu ve své studii popisuje nález jako nejstaršího vodního hlodavce. Měření kotníkové kosti nového druhu a její srovnání s asi 340 dalšími exempláři hlodavců vedlo k závěru, že zvíře plavalo. To, že šlo o příbuzného bobrů, se zase dalo odvodit především podle zbytků zubů. Nově objevený druh byl pojmenován Microtheriomys articulaquaticus.
Plavání se podle všeho vyvinulo jako exaptace (změna funkce něčeho, co evoluce původně selektovala za jiných účelem). Jinak řečeno, končetiny původně sloužící k hrabání se začaly používat k plavání. Pohyb hlínou nebo ve vodě vyžaduje podobné uspořádání kostí i svalů.
Nejstarší dosud známý vodní „prabobr“ žil ve Francii před 23 miliony let. Nový nález je datován na 29,92 milionů let – s výjimečnou přesností, která je výsledkem toho, že fosilie byla nalezena přímo v popelu.
Microtheriomys articulaquaticus neměl plochý ocas, který dnes bobrům pomáhá plavat. Pravděpodobně se živil rostlinami místo dřeva a byl poměrně malý – vážil méně než 2 kg. Moderní dospělý bobr může vážit až přes 30 kg (bobr evropský) a je po kapybaře z Jižní Ameriky druhým největším současným hlodavcem. Evoluce bobrů tedy odpovídá Copeovu pravidlu, že po většinu evoluce (ve většině kladů) mají organismy tendenci se zvětšovat. Ještě před 12 000 lety žil v Severní Americe dokonce obří bobr o velikosti medvěda baribala. Jonathan Calede dále uvádí, že v liniích řídících se Copeovým pravidlem ale současně dochází ke snižování druhové rozmanitosti. Bobrů dnes přežívají pouze 2 druhy, dříve měla skupina zástupců mnohem víc.
Bobři a další hlodavci nám podle autora nové studie mohou říci mnoho o evoluci savců obecně. Najdeme mezi nimi tvory létající (respektive plachtící – některé veverky), druhy vodní, skákající jako klokan (tarbíkomyš, kangaroo rat) nebo hrabavé a žijící v zemi. Existuje u nich velká rozmanitost tělesných tvarů a ekologie. 4 z 10 druhů savců jsou hlodavci. Zajímá-li nás vznik a proměny biodiverzity, představují hlodavci skupinu velmi vhodnou ke studiu.

Poznámka PH: Pro základní orientaci: stáří 30 milionů let je oligocén, 23 milionů let přelom oligocénu a miocénu. Co se týče evoluce primátů, někdy v té době došlo k rozdělení opic starého světa (úzkonosých) na „klasické opice“ a hominoidy (lidoopi včetně člověka a giboni).

Jonathan J. M. Calede, The oldest semi-aquatic beaver in the world and a new hypothesis for the evolution of locomotion in Castoridae, Royal Society Open Science (2022). DOI: 10.1098/rsos.220926
Zdroj: Ohio State University / Phys.org

Domestikace psa mohla souviset i se stresovým hormonem kortizolem

Dvě mutace v genu pro receptor melanokortinu 2, který se podílí na produkci stresového hormonu …

One comment

  1. Co je kotníková kost? Nemá to být kost hlezenní?

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close