Rekonstrukce lesa calamophytonů, stromy jsou vysoké 2-4 metry. Kredit: Peter Giesen/Chris Berry

Paleontologové objevili a prozkoumali nejstarší známý les

Vědci objevili zbytky nejstaršího známého fosilního lesa na Zemi. Rostl na severním pobřeží Devonu a Somersetu ve Velké Británii. Stromy staré asi 390 milionů let (tedy zhruba střed devonu s malým d) a kořenily na tehdejším vyvýšeném břehu vedle malého říčního koryta (mimochodem v té době se díky rostlinám také začala měnit podoba řek). Somersetský les je asi o 4 až 5 milionů let starší než dosud nejstarší známé lesy Cairo a Gilboa (stát New York).
Zkameněliny, které objevili vědci z Cambridgeské univerzity a identifikovali na Cardiffské univerzitě, ukazují neúplné, až 2 metry dlouhé kmeny s malými větvemi. Tyto stromy jsou známy jako kladoxylopsidy. Podle vědců kladoxylopsidy, nejblíže příbuzné současným kapradinám, dominovaly suchozemským ekosystémům po dobu asi 5 milionů let před nástupem modernějších dřevin asi před 385 miliony let.
Konkrétně druh stromů průvodní tisková zpráva nazývá calamophyton. Na první pohled připomínaly palmy, spíše než že by šlo o pevné dřevo byly jejich kmeny ale uprostřed duté, s prstencem dřevnatých podpůrných vláken kolem vnější strany. Místo listů byly větve pokryty stovkami malých větviček. Stromy dosahovaly celkové výšky jen mezi 2 a 4 metry, a jak rostly, shazovaly spodní větve; množstvím takto produkovaného rostlinného odpadu se živili bezobratlí živočichové.
Autoři studie uvádějí, že lokalita v severním Devonu a Somersetu se nacházela v období devonu pravděpodobně mnohem blíže Belgii a Německu, než byla přemístěna podél obrovského geologického zlomu v období karbonu v době stlačování zemské kůry, k němž došlo poté, co se africká deska srazila s evropskou.
Zajímavé na objevu je i to, že k němu došlo v Británii, kterou geologové a paleontologové zkoumají již dlouho a systematicky. I kdy zde lze ale, jak se ukazuje, najít tu a tam něco nového.

Neil S. Davies et al, Earth’s earliest forest: fossilized trees and vegetation-induced sedimentary structures from the Middle Devonian (Eifelian) Hangman Sandstone Formation, Somerset and Devon, SW England, Journal of the Geological Society (2024). DOI: 10.1144/jgs2023-204
Zdroj: Cardiff University / Phys.org


Credit: Cardiff University

Rovina oběhů planet je vůči rotaci hvězdy nakloněná běžně

Astronomové si dlouho lámali hlavu, proč mají všechny planety v naší Sluneční soustavě mírně nakloněné …

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close