Bakterie Deinococcus radiodurans (“Conan the Bacterium”) . Credit: Michael J. Daly/USU

Pozemská bakterie Conan by mohla pod povrchem Marsu přežít až stamiliony let

Nová studie tvrdí, že už těsně pod povrchem Marsu dokážou i některé pozemské bakterie přežít mnohem déle, než se dosud předpokládalo. Jsou-li chráněny před kosmickým zářením a slunečním větrem, v podobě spor mohou přetrvat až po „geologický čas“.

Brian Hoffman a Ajay Sharma z Northwestern University coby spoluautoři nového výzkumu tvrdí, že po bakteriích bychom proto měli pátrat i ve vzorcích, které budeme odvážet z Marsu na Zem. Pro jistotu, abychom nekontaminovali Zemi (poznámka PH: i když samozřejmě, budeme-li se bát takových rizik nebo před nimi přímo strašit, pak by se příslušné projekty neuskutečnily nikdy), ale ovšem také abychom eventuální mikroby udrželi naživu. Dále pak z toho vyplývá, že když už jednou dojde ke kontaminaci Marsu pozemskými bakteriemi, bude to možná natrvalo. I toto je třeba zvážit. (Poznámka PH: Zase, budeme li zde chtít budovat nějaké základny, pak je těžko představitelné, že by se kontaminaci dalo vyhnout; závažným argumentem proti by asi opravdu byl jen objev nějakého místního života.)
A za třetí – pokud na Marsu kdy existoval život, schopnost bakterií dlouho vydržet v místních prostředí by snad mohla znamenat, že najdeme aspoň nějaké ještě identifikovatelné „hrobečky“. Mise ExoMars (rover Rosalind Franklin) a Mars Life Explorer by přitom měly mít zařízení umožňují prokopat se aspoň 2 metry hluboko.
V rámci pokusů vědci nejprve vystavili 6 druhů bakterií a hub gama záření a protonům, a to v prostředí, které mělo odpovídat Marsu (z hlediska teploty absence vody).
Autoři studie nakonec došli k závěru, že některé pozemské mikroorganismy by potenciálně mohly na Marsu přežít v geologickém časovém horizontu stovek milionů let. Vědci dokonce zjistili, že mikrob Deinococcus radiodurans (také se mu říká Conan the Bacterium) je obzvláště vhodný pro přežití v drsných podmínkách Marsu. V nových experimentech zvládl astronomické množství radiace v mrazivém a suchém prostředí; byl daleko odolnější než spory Bacillus, které mohou na Zemi přežít miliony let.
Detaily o experimentu: použita byla řada technik, např. sledování koncentrace antioxidantů na bázi manganu v buňkách, což má korespondovat s dávkou záření, které spora vydrží (Deinococcus radiodurans až 140 000 grayů, 28tisíckrát vyšší dávka, než by zabila člověka). I bakterie Conan mohla by na povrchu mohla přežít jen několik hodin. Její životnost se podstatně zvýší, pokud je zastíněná nebo se nachází přímo pod povrchem Marsu. Je-li Deinococcus radiodurans pohřben pouhých 10 cm pod povrchem, jeho doba přežití se prodlouží na 1,5 milionu let. A když je schována 10 metrů pod povrchem, může tato bakterie přežít neuvěřitelných 280 milionů let.
Hlavní autorem studie byl Michael Daly, mj. člen amerického výboru National Academies Committee on Planetary Protection.

Effects of desiccation and freezing on microbial ionizing radiation survivability: Considerations for Mars sample-return, Astrobiology (2022). DOI: 10.1089/ast.2022.0065
Zdroj: Northwestern University / Phys.org

Poznámky PH:
Z pokusu v pozemské laboratoři lze těžko dokázat přežití spory v období stamilionů let, byl bych zde poněkud skeptický; záření není jediný destruktivní faktor. A život na Marsu, byl-li, nejspíš vyhynul („globálně vyhynul“, „vymizel z povrchu“) už tak před 3 miliardami let, voda zde tekla nejpozději před 2,5 miliardami let; prostě bez ohledu na detaily je to stále o řád víc než těch 280 milionů let. I když je pravda, že eventuální místní organismy by se snad měly čas podmínkám přizpůsobovat… (A možná ještě déle by mohly v neaktivní formě přetrvat eventuální marsovské obdoby virů?)
A co se týče kontaminace Marsu, i tak by se pozemská bakterie musela „stačit zahrabat“ a pak by zůstala neaktivní. Čili ona kontaminace by asi byla spíše v uvozovkách…

Měsíc Titan pod drobnohledem (nejen) Webbova dalekohledu

V sobotu 5. listopadu se mezinárodní tým vědců s radostí probudil a spatřil první snímky …

3 comments

  1. Bakterie na baterky!
    (Opravte si překlep v názvu článku).

  2. dekuji, pardon

  3. Tomáš Pilař

    Pokud hluboko v zemi (jihoafrické zlaté doly) existuje pidiekosytém (radioaktivita udělá oxidovatelné sloučeniny, bakterie tyto sloučeniny sežere, červíčci sežerou bakterie), tak asi výskyt „života“ lze vyloučit málokde.
    Tisková zpráva je na např. https://eurozpravy.cz/veda-a-technika/veda/171925-pekelni-demoni-z-jihoafrickych-dolu-vedci-objevili-novou-formu-zivota/, další i jinde (třeba Osel.cz)

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close