Jak by mohla vypadat exoplaneta K2-18 b. Pozorování podporují hypotézu, že pod atmosférou bohatou na vodík se na K2-18 b může nacházet vodní oceán. Na obrázku je mezi K2-18 b a její hvězdou zobrazena exoplaneta K2-18 c. Kredit: Ilustrace: NASA, ESA, CSA, Joseph Olmsted (STScI); Science: Nikku Madhusudhan (IoA).

Exoplaneta K2-18 b je zřejmě hyceánským světem, který by mohl hostit život

Astronomové na základě dat z Webbova dalekohledu objevil v atmosféře exoplanety K2-18 b molekuly obsahující uhlík včetně methanu a oxidu uhličitého. Výsledky odpovídají tomu, že tato exoplaneta může mít povrch pokrytý oceánem pod atmosférou bohatou na vodík. Tento objev poskytuje fascinující pohled na planetu, která se nepodobá žádnému tělesu v naší Sluneční soustavě.
K2-18 b se nachází v obyvatelné zóně, má hmotnost asi 8,6 Zemí (tedy hmotnost mezi Zemí a Neptunem; Neptun má hmotnost 17 Zemí) a poloměr asi 2,6krát větší než Země. Obíhá kolem chladné trpasličí hvězdy a nachází se 120 světelných let od Země v souhvězdí Lva.
Exoplanety tohoto typu někdy označujeme jako hyceánské. Jsou dosud málo prozkoumané a řada otázek (např. povaha jejich atmosfér) zůstává otevřených; hlavně právě v důsledku toho, že ze Sluneční soustavy neznáme žádný jejich ekvivalent. Mnozí astronomové se nicméně domnívají, že tyto světy jsou slibným prostředím pro hledání důkazů o existenci života ve vesmíru. Mezi známými exoplanetami představují subneptuny (superzemě) jeden z nejběžnějších typů.
Hojný výskyt metanu a oxidu uhličitého a nedostatek amoniaku podporují hypotézu, že pod atmosférou bohatou na vodík se na K2-18 b může nacházet vodní oceán (i když je možné, že teplotou by se blížil bodu varu a pro život pozemského typu by byl obyvatelný pouze v omezené míře). Pozorování Webbova dalekohledu rovněž vedlo k detekci dimethylsulfidu. Tato molekula na Zemi vzniká prakticky pouze činností živých organismů; většinu dimethylsulfidu přítomného v zemské atmosféře vytváří mořský fytoplankton. Nicméně jak uvádí průvodní tisková zpráva, detekce dimethylsulfidu na exoplanetě K2-18 b není ještě zcela zaručená/spolehlivá a bude třeba ji potvrdit.
Nitro K2-18 b pravděpodobně podobně jako v případě Neptunu obsahuje plášť z vysokotlakého ledu.
Získané výsledky podle vědců také ukazují, ač citlivější/přesnější je dalekohled Jamese Webba oproti Hubbleovu dalekohledu.

Carbon-bearing Molecules in a Possible Hycean Atmosphere, Astrophysical Journal Letters (2023).

Click to access weic2321a.pdf

Zdroj: NASA/Phys.org; přeloženo / zkráceno

Enzymy s lehkými izotopy jsou účinnější mnohem víc

Těžká voda reaguje chemicky trochu jinak než čistě „lehká“, nebo než běžná směs obou izotopů. …

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Používáme soubory cookies pro přizpůsobení obsahu webu a sledování návštěvnosti. Data o používání webu sdílíme s našimi partnery pro cílení reklamy a analýzu návštěvnosti. Více informací

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close